Om dichter bij zijn zoontje te kunnen zijn, verhuist politieagent Stéphane naar Parijs. Op patrouille met een anti-criminaliteitsbrigade in de wijk Montfermeil is hij verrast door de spanningen tussen de diverse groepen aldaar.

Nog minder voorbereid is hij op het corrupte gedrag van collega-agenten Chris en Gwada. Dan raken de drie betrokken bij een – aanvankelijk klein – conflict dat totaal escaleert. Tot overmaat van ramp worden hun handelingen gefilmd door een drone.

Ly’s debuutfilm is geen verfilming van het gelijknamige beroemde boek, al focust Ly zich, net als Victor Hugo, op de wijk Montfermeil en de verschoppelingen van het hedendaagse Frankrijk. De Frans-Malinese Ly groeide zelf in deze wijk op en schetst de barre omstandigheden met veel empathie en authenticiteit. Winnaar van de Juryprijs in Cannes en genomineerd voor een Oscar in de categorie beste internationale film.

Herkomst: Frankrijk
Regie: Ladj Ly
Met Damien Bonnard, Alexis Manenti, Djibril Zonga, Issa Perica, Al-Hassan Ly.
Frans gesproken, Nederlands ondertiteld
Duur: 105 minuten

VPRO Cinema (★★★★) 'Sterke toevoeging aan het Franse banlieue-genre'
NRC (★★★★) 'Ladj Ly mixt knap humor, spanning en tragiek'
Volkskrant (★★★★) 'Explosieve liefdesverklaring'
Parool: 'Schetst een ontluisterende beeld van de banlieues'